Column Leo Fijen: Wees niet bang je naaste uit te nodigen

8 juni 2017

‘We zijn een kerk die in angst leeft, maar we zijn ons vrijwel niet van die angst bewust’. Met dit citaat laat Michael Harvey zien waarom we nooit op het idee komen om een vriend, een broer, een zus, een buurman of een collega uit te nodigen om mee naar de kerk te gaan. En als we daarin geen stappen maken, zal de kerk in de westerse wereld nog meer krimpen. Daarom drukt Michael Harvey ons op het hart om de verlegenheid te laten varen en de moed te hebben je naaste die nooit meer in de kerk komt uit te nodigen. Dat heeft geleid tot de beweging die nu ook aandacht krijgt in Nederland en furore maakt onder de titel ‘Back to the Church’.

Leo Fijen in gesprek met Michael Harvey

Het gezicht van die beweging is Michael Harvey, welbespraakte Engelsman die steeds weer begint bij zijn persoonlijke geschiedenis. Ik ontmoet hem kort geleden in Nijkerk en mag hem interviewen voor het Geloofsgesprek op de zondagochtend. Hij vertelt dat hij de eerste jaren van zijn leven opgroeide zonder vader en moeder. Zijn vader heeft hij nooit gekend, zijn moeder leerde hij pas kennen in 1971. Zij nam hem mee naar de kerk, het meest beslissende moment in zijn leven.

Michael Harvey kende de kerk niet en moest door zijn moeder uitgenodigd worden om de genade in zijn leven te ervaren. Wat hem is overkomen, geldt voor veel meer mensen die wel kerkelijk gedoopt zijn maar er nooit meer komen. Wie uitgenodigd wordt en meegaat naar de kerk, komt best vaak terug. Meer dan twintig procent komt geregeld terug, meer dan vijftig procent wil contact houden met de kerk. Als de resultaten zo bemoedigend zijn, waarom doen we het dan niet vaker: je naaste uitnodigen mee naar de kerk te gaan?

Hij vertelt er gepassioneerd over en hij schrijft er nog mooier over in zijn nieuwste boek. Zijn belangrijkste boodschap is: wees niet bang. Want onderzoek leert dat de meeste vaste kerkgangers bang zijn om hun naaste uit te nodigen. Bang om afgewezen te worden, bang om teleurgesteld te worden in vriendschappen.

Michael Harvey leeft zelf met een geweldig trauma uit zijn jeugd, opgroeien zonder vader en deels zonder moeder. Niemand is zo bang als hij om afgewezen te worden. Maar hij maakt ontroerend duidelijk dat God ons het meest nabij komt in onze angsten. Daar komt Hij binnen in ons leven, daar laat Hij ons ontdekken dat we in onze diepste angst nooit alleen zijn en leven van de genade van God. Als we zo gedragen worden, waarom zouden we dan bang moeten zijn om onze naasten uit te nodigen mee naar de kerk te gaan, zo vraagt Michael Harvey zich af.

Zijn boek is een geweldige stimulans om onze naasten te vragen weer mee te gaan naar de kerk. Dat kunnen we elk weekend doen, maar zeker op de tweede zondag van september. Want dan gaan de deuren van alle kerken open in Nederland. Wees niet bang en neem je buurman mee naar de kerk op 10 september.

Meer over dit boek:

Michael Harvey, Meer dan welkom, samen werken aan een uitnodigende kerk, Ark Media 2017

LEO FIJEN